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Armerillo, Región Del Maule.

Región del Maule: Armerillo, un paseo a montañas y ríos.

Un fin de semana de verano no encontraba para donde partir en busca de un río. Cerca de San Javier habían unos centros turísticos pero yo no quería estar en un lugar abarrotado de gente. Pensando, pensando se me ocurrió ir a la cordillera y fui hasta Armerillo.Armerillo es una pequeña localidad ubicada 70 kilómetros hacia la cordillera desde Talca, por el camino internacional que lo lleva a Argentina por el paso Pehuenche. No tiene más de 200 casas (y hasta puede que exagere el número), no hay señal de ninguna compañía de celular, no hay bomberos, carabineros ni nada… pero hay electricidad. Hay un almacén, un par de lugares para dormir y muchos ríos, bosques, senderos, miradores. Lo único malo es que por ahí y a la orilla del río pasan unos cables de alta tensión que provienen de las hidroeléctricas pero casi no se notan entre los grandes cordones montañosos.¿Cómo llegar? Sólo hay salidas desde el terminal de Talca en bus Interbus, son 5 al día ( 7:30, 10, 13:30, 16:30 y 20:10). El viaje dura 1,5 horas, el pasaje sale por $1400, el bus pasa por la comuna de San Clemente, luego verá la ribera norte del embalse Colbún para después meterse a un camino ripiado un tanto peligroso que lo lleva hasta la localidad. El regreso, salen buses desde el almacén “Fosforito” que esta 2-3 km más arriba del caserío, a las 7:10, 9:30, 13,17 y 19:30 verano, en invierno sale el último a las 18:30. Lo choriflai de esto es que acá las mujeres son las auxiliares de los buses. El camino es peligroso porque es de una sola vía, angosto y en curvas que bordean el abismo que llega al río, en algunas partes hay que pasar tocando la bocina.¿Qué hay para hacer? Yo iba a bañarme al río y lo que más hay son ríos. El principal es el Maule y justo en este sector se unen a él los ríos Armerillo, Tricahue, Claro y Melado. Hay zonas más populares para bañarse donde se inicia el camino ripiado y en el puente de los vientos aunque hay muchas alternativas con agua bien helada para combatir el calor e incluso con pequeñas cascadas que le dan un toque especial a los cursos de agua. Este puente es otro atractivo y cuando camine por su estructura sabrá por qué se llama así. Hay lugares para pesca deportiva, se arriendan bicicletas y caballos. Un lugar rodeado de vegetación es el Parque Tricahue que con sus 4200 ha. lo invita a recorrer sus senderos para llegar a bellos miradores y refrescantes cursos de agua, acá hay un tramo del Sendero de Chile y existe un refugio de montaña para aquellos que quieran pasar la noche en el bosque pero con un poco más de comodidad.En invierno cae nieve y se hacen excursiones en raquetas para la nieve. En verano, primeros días de febrero, hacen la fiesta del agua. Le recomiendo arrendar una bici, salir a recorrer hasta el puente de los vientos, bajar por el pavimento hasta la hidroeléctrica Pehuenche y subir a la localidad por el camino ripiado, así podrá conocer de forma más menos rápida todo el lugar (Es una vuelta redonda que la hace en mínimo 50 minutos si se para a sacar fotos por la ruta).¿Dormir? En la zona hay algunas cabañas y camping, incluso dentro del parque Tricahue. También esta el Refugio Tricahue (hostal, cabaña) que ofrece alojamiento desde $6000, arriendan bicicletas Trek a $2.000 la hora y tiene una habitación con vista a las estrellas y son más turistas gringos que chilenos los que llegan al refugio.. (comprobado por yo). El “Fosforito” también ofrece alojamiento desde un precio similar.El Fosforito es un personaje de la zona y si puede hable con él, tiene tantas historias el caballero. Ese es el único almacén de la localidad y también vende comida pero no a gusto del cliente… uno debe reservar temprano para que le echen más agua a la olla. Vende las cosas más básicas. Cobra por entrar al baño, las duchas; por cargar celulares, computadores; vende agua congelada en botellas pero no helados; ofrece alojamiento cuando se van sus familiares que andan paseando… es un emprendedor de 76 años pero muy lúcido, educado, inteligente pero un poco sordo. Aaaah. Tricahue es el nombre de un tipo de loro que está en peligro de extinción y allá intentan preservarlo de la mejor manera posible. Fosforito es el segundo nombre de don Eduardo Neira Neira, él se llama Eduardo Fosforito… pregúntele a él la historia de su nombre. Lo último, toda el agua que bebe la gente la extrae de vertientes y la conduce por mangueras negras (planzas)… no las rompa.